Syömään kasinolle!

Suurin osa suomalaisista ovat tottuneet ainoastaan pelaamaan kasinoilla. Kasinoilla voi kuitenkin harrastaa muutakin kuin pelkkien pelien pelaamista. Etenkin maailmalla kasinot ovat suuria viihdekeskuksia, jotka tarjoavat pelien lisäksi musiikkia, näytöksiä ja maittavaa ruokaa. Perinteisesti monet kasinot tarjoavat vierailleen ilmaista ruokaa ja juomaa, jonka tarkoituksena on pitää pelaajat pidempään kasinon tiloissa. Monissa Aasian ja Afrikan maissa on tyypillistä, että pelaaja voi halutessaan syödä ja juoda täysin ilmaiseksi. Tämä tietenkin helpottaa pelaamista, sillä suuhun pantavaa ei tarvitse lähteä etsimään muualta. Erityisesti ammattipelaajat arvostavat tätä, sillä heidän peliurakkansa voi usein kestää hyvinkin pitkään, jolloin pelaajilla ei ole aikaa lähteä hankkimaan maittavaa ruokaa jostain muualta. Ei siis ihme, että suurempien kasinoiden ruokalistat ovat erittäin monipuoliset. Ruuan terveellisyyteen satsataan usein erityisen paljon, sillä erityisesti suurten kasinoiden asiakkaat ovat tottumuksissaan perinteisesti hyvinkin vaativia. Monelle ei tulekaan yllätyksenä, että maailman parhaimmat kokit työskentelevät:  juuri kasinoiden yhteyteen rakennetuissa ravintoloissa.

Moni ulkomailla pelaamista harjoittanut suomalainen on usein tuskastunut, että miksi kotimaassa kasinot eivät tarjoile ilmaista suuhun pantavaa. Tähän on kuitenkin useita syitä. Ensiksi lainsäädäntö kieltää moisen Suomessa, jonka lisäksi toinen syy on minimaalinen kilpailu. Macaon tapaisissa kasinokeskittymissä asiakkaista kilpaillaan verisesti, jonka takia myös ruuan painoarvo asiakkaiden houkuttelussa nousee suureen arvoon. Nykyään kasinopelaamista voi harjoittaa kätevästi myös kotisohvilta blackjack, jolloin ravintoloiden merkitys kasvanee kivijalkakasinoiden alalla.

Suomessa kasinot ovat perinteisesti olleet herrasväen iloittelupaikkoja, ja erityisen kuuluisia ravintoloita ovat Hangon Casino ja Kulosaaren Casino, jotka tosin eivät harjoita enää uhkapelitoimintaa. Näin ollen ne ruokapaikkoina sopivat myös kristityille asiakkaille. Erityisesti Kulosaaren Casino on kuuluisa fine dining -tyyppisestä elämyksellisestä tarjonnastaan, jonne matkanaan ruuan puolesta jopa pääkaupunkiseudun ulkopuolelta. Helsingin Casino lienee yksi harvoja paikkoja Suomessa, jossa perinteisen pelaamisen kylkeen ollaan kehitetty myös muuta toimintaa. Siitä onkin syntynyt yksi Helsingin yöelämän keskuksia, jonne mennään porukalla viihtymään, vaikka pelaaminen ei muuten kiinnostaisikaan. Casinolla järjestetään muun muassa musiikkiesityksiä ja esimerkiksi tanssiaisia. Helsingin Casinolla on peräti neljä eri ravintolaa, joten valinnanvaraa on rutkasti. Parhaimmillaan syömään pääsee alle kahdenkymmenen euron. Erityisen hyvät arvostelut on saanut Pajazzo Trattoria.